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 Problemas y escollos de la gratitud

(Takashi Naito,& Naoko Washizu 2020.8.4 Última actualización, 2023.12.4)

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¿Hay algún problema con la gratitud? ¿Y hay algún escollo que pueda caer fácilmente en el proceso de la gratitud?

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 Problemas y escollos de la gratitud

   La gratitud es una palabra de gran resonancia y se considera desde hace tiempo una de las virtudes más importantes. Muchos estudios psicológicos han demostrado los aspectos positivos de la gratitud, como el hecho de que las personas más agradecidas tienen mayores niveles de bienestar. Sin embargo, la gratitud también tiene sus problemas y escollos. Al superarlos, la gratitud puede crecer hasta alcanzar un mayor nivel de aprecio.   

   De hecho, varios trabajos han señalado los aspectos negativos de la gratitud (Layous, & Lyubomirsky, 2014; Morgan, Gulliford, & Carr, 2015; Wood, Emmons, Algoe, Froh, Lambert, & Watkins, 2016). En esta página se examinan de nuevo los problemas y escollos de la gratitud, con referencia a los puntos tratados en esos trabajos. 

 

Pasar por alto los conflictos con la justicia (benefactores vs. a otras personas, benefactores vs. a uno mismo)

  Cuando estamos agradecidos, es natural querer hacer algo por la persona o cosa objeto de nuestra gratitud. Sin embargo, puede surgir un conflicto entre la gratitud, que es una de las virtudes, y la justicia, que también es una de las virtudes. En otras palabras, retribuir a una persona o grupo de personas por gratitud puede ser injusto para los demás.  

  Uno de los escollos de la gratitud es que, al estar preocupados por la importancia de la gratitud, pasamos por alto que en la situación intervienen otros valores morales, como la equidad.

    A veces se habla del conflicto entre gratitud y justicia en términos de "gratitud o justicia".1

 Este problema se deriva de las características de la gratitud.  Aunque no carece de un lenguaje propio - "gratitud a todos"-, la gratitud suele dirigirse a un individuo o grupo de personas concreto que ha aportado un beneficio. Por lo tanto, se hace una distinción entre "el benefactor (grupo)" y "el resto de la gente", a partir de la cual la relación con el "benefactor (grupo)" se profundiza mediante la gratitud. Esta profundización de las relaciones con determinados individuos y grupos puede predisponer a conflictos con la justicia. 

     Uno de los escollos de la gratitud es cuando la gente pasa por alto el hecho de que los actos basados en la gratitud están reñidos con el valor moral de la equidad.
 

    Además de la cuestión de la equidad entre el benefactor y los demás, como ya se ha mencionado, también existe la cuestión de la equidad entre el benefactor y uno mismo. Por ejemplo, un mal benefactor puede pedir una devolución ilimitada de favores con el pretexto de que fue él quien te salvó la vida.

 Hay que devolver los favores adecuadamente, teniendo en cuenta diversos valores, entre ellos la equidad, y manteniendo al mismo tiempo la gratitud y el respeto por el benefactor.

 

 Ser consciente de estos conflictos puede ser una oportunidad para desarrollar una gratitud más refinada y madura. Lo que puede resultar problemático es no ser consciente del conflicto con la equidad.

 

Pasando por alto la relación con la autoestima

  El segundo escollo es cuando la gratitud rebaja indebidamente la propia autoestima.
  La gratitud requiere el reconocimiento de las causas del propio bienestar, pero hacer demasiado hincapié en la importancia de la gratitud puede dar lugar a la sobrevaloración de las contribuciones de los demás y a la subestimación de las propias contribuciones y fortalezas. Esto puede conducir a una disminución injustificada de la autoestima. Esta puede ser una situación común en la que se cae en una sociedad en la que se espera mucho de la consideración hacia los demás.
    La autoestima y la gratitud están relacionadas de muchas maneras.  Por ejemplo, una excesiva autoestima puede llevar a una baja estimación de la contribución de los demás al propio bienestar, lo que puede dificultar la gratitud. La autoestima también puede hacer que las personas rechacen la ayuda de los demás y las situaciones que dan lugar a la gratitud.  
 Tanto la autoestima como la gratitud deben ser mentes importantes. Para los distintos tipos de apoyo y asistencia, es necesario establecer una relación adecuada entre la autoestima y la gratitud. 

   

  Ignora por completo la deuda psicológica que se siente al mismo tiempo que la gratitud

   La psicología reciente se ha centrado en la emoción positiva de la gratitud. Sin embargo, cuando surgen los sentimientos de gratitud, a menudo surgen al mismo tiempo sentimientos de deuda y sentimientos de arrepentimiento junto con las emociones positivas. Un tercer escollo es ignorar estos sentimientos en situaciones de gratitud. Estas emociones negativas son sentimientos importantes que tienen el potencial de enriquecer nuestras vidas.

 Para más información, consulte la página 'El poder de "sumanai"  en este sitio web (→ Ir a la página 'El poder de "sumanai").

Pasar por alto la apreciación irrazonable que puede ocurrir en las  relaciones abusivas 

   El cuarto problema es que la gratitud irracional surge en las relaciones especiales y es aceptada como tal; Wood et al. (2016) analizan las desventajas de la gratitud, en las que se señala la gratitud en las relaciones abusivas. La relación abusiva es, por ejemplo, la relación social entre un dictador y el pueblo bajo su dictadura. En estas sociedades, los débiles pueden estar agradecidos al dictador, pero esto se considera un aspecto negativo de la gratitud, ya que tiende a fomentar la sumisión irracional al fuerte y a dificultar el pensamiento crítico.

   La historia confirma que las acciones de los dictadores son exageradas o glorificadas en sus sociedades. No es infrecuente que se haga hincapié en la gratitud o la deuda con el dictador. Otro posible vínculo es el "síndrome de Estocolmo", que a veces se observa en víctimas de secuestros, confinamientos, etc.

   Desafortunadamente, falta investigación empírica sobre los aspectos negativos de la gratitud. La investigación sobre las condiciones bajo las cuales ocurren realmente los problemas señalados y, si ocurren, qué tipo de medidas se pueden tomar es un tema importante.

No comprender las diferencias en la forma de practicar la gratitud en otras culturas

   A veces interpretamos el comportamiento de las personas en otras culturas basándonos en las actitudes de gratitud de nuestra cultura. Un quinto problema es que, como resultado, a las personas de otras culturas se les dan valoraciones morales erróneas como la ingratitud.

 No expresar gratitud de una manera consistente con el sentido común de nuestra cultura no significa necesariamente que no seamos agradecidos o que no respetemos a los demás (benefactores).

 

Palabras finales

 Esta sección se ha centrado en el lado de la gratitud.  Sin embargo, también hay trampas en el caso de la gratitud de los demás. Recibir el agradecimiento de los demás significa, desde el punto de vista del comportamiento, recibir un refuerzo social. Por ejemplo, recibir el agradecimiento de otros aumenta el comportamiento de ayuda de la persona agradecida. Sin embargo, si la ayuda se desvía de su propósito original y recibir gratitud se convierte en el objetivo principal, se crea el potencial para la coacción de la gratitud y la injusticia basada en la presencia o ausencia de gratitud.

    

Literatura 

  • Layous, K., & Lyubomirsky, S. (2014). Benefits, mechanisms, and new directions for teaching gratitude to children. School Psychology Review, 43(2), 153-159.

  • Morgan, B., Gulliford, L., & Carr, D. (2015). Educating gratitude: Some conceptual and moral misgivings. Journal of Moral Education, 44(1), 97-111.

  • Wood, A. M., Emmons, R. A., Algoe, S. B., Froh, J. J., Lambert, N. M., & Watkins, P. (2016). A dark side of gratitude? Distinguishing between beneficial gratitude and its  harmful impostors for the positive clinical psychology of gratitude and well-being. The Wiley handbook of positive clinical psychology, 137-151.Wiley.

La versión en español se termina aquí

 

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Nota 1

  El conflicto entre justicia y pago de una deuda de gratitud parece estar siempre presente. Un ejemplo. Beneficiarse de la población local parece ser esencial para convertirse en diputado.

    En 1958, el folclorista Yanagida Kunio escribió en su columna del periódico de Kobe.

Cuando un nuevo concejal fue a Tokio, le dijo a la figura central local que vino a despedirle: "No voy a trabajar sólo para Matsuyama (el nombre de la ciudad). Ojalá hubiera uno o dos representantes así incluso ahora (Yanagita, 1964, p. 455).

    Una reciente columna del Yomiuri Shimbun (Yomiuri Shimbun, 28 de noviembre de 2009) citaba algunas de las declaraciones de Yanagida, señalando que los parlamentarios de hoy deben plantearse cómo distanciarse de los favores locales.  

Literatura

  • Yanagita, K.(1964), "70 años de ciudad natal", "Colección de Kunio Yanagita, Volumen separado 3", Tokyo: Chikuma Shobo 1-421.​(en japonés).

  • Naito, T. (2012). Formación y moralidad: Formación y educación moral de la gratitud. Noma Education Research Institute Bulletin", Vol. 51, 529-577. (en japonés).

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